死者の掟

死者の掟

死者の掟

死者の掟

神道の倫理は、国内の先祖崇拝に由来する慣習に、無条件に従うという教義ですべて構成されていたことが、読者の皆さんにも明らかになったであろう。

倫理は宗教とは異なるものではなく、宗教は政府と異なるものではなく、政府という言葉はまさに「宗教の問題」を意味していた。

政府の儀式はすべて祈りと犠牲に先立って行われ、社会の最高位の人から最下層の庶民まで、すべての人が伝統の法則に従ったのだ。

Traditional Tea Ceremony - Land Of The Rising Son

従うことは敬虔であり、従わないことは不敬であり、従順の規則は、各個人が所属する共同体の意志によって強制された。

日本の古代道徳は、家庭地域社会国家に関する行動規則を細かく守ることで構成されていた。

これらの行動規則は、ほとんどが社会的経験の結果であり、忠実に従っていても悪人であることはほとんど無かった。

目に見えないものへの畏敬の念、権威への敬意、両親への愛情、妻子への優しさ、隣人への優しさ、依存者への優しさ、勤勉さと正確さ、倹約と清潔な生活習慣などが、これらの社会的慣習として義務付けられていた。

5s活動 - Land Of The Rising Son

現在の日本でも、このような古来からの慣習が生きているのを見ることができる。もはや強制されてはいないが、このような道徳的な戒律に基づいて、日本の文明が進化してきたということで、日本人の中に存在している。

道徳とは、最初は伝統に従うことだけを意味していたが、その後、伝統そのものが真の道徳とみなされるようになった。 

このような条件付けから生まれた社会を想像することは、現代人には理解しがたいことだろう。

西欧人の間では、宗教的倫理と社会的倫理は長い間切り離されており、社会的倫理は、信仰の漸進的な弱体化とともに、宗教的倫理よりも必須で重要なものとなっている。

西欧人の間では、宗教的倫理と社会的倫理は長い間切り離されており、社会的倫理は、信仰の漸進的な弱体化とともに、宗教的倫理よりも必須で重要なものとなっている。

ほとんどの西洋人は、人生の中で遅かれ早かれ、十戒を守るだけでは不十分であり、社会的な習慣を破るよりも、静かに戒律のほとんどを破る方が、はるかに危険が少ないことを理解している。

1876 map of japan - Land Of The Rising Son

しかし、昔の日本では、倫理と慣習、道徳的要求と社会的義務の区別は許されず、慣習は双方を同一視し、プライバシーが存在しなかったため、どちらかの違反を隠すことは不可能だった。

さらに、不文律の戒律は、わずか十にとどまらず、数百にも及び、少しでも違反すると、失態どころか、罪になると考えられていた。

昔の日本では、自分の家でもその他の場所でも一般の人が好きなように生活することはできなかった。 そして、並外れた人物は常に熱心な扶養家族の監視下にあり、その終わりのない義務は、日本の条約には書かれていない事への違反を非難することだった。

一般的な意見の力で存在のあらゆる行為を規制することができる「宗教」には、キリスト教の教義は必要ない

初期の道徳的習慣は強制的な習慣でなければならない。

お辞儀方法 - Land Of The Rising Son

しかし、多くの習慣は、最初は強制されて苦しい思いをして形成されるのだが、一定の繰り返しによって容易になり、最後には自動的になるように、「宗教」や市民権によって何世代にもわたって強制された行為は、最終的にはほとんど本能的なものになる傾向にあるのだ。

神道の影響が素晴らしい成果を上げ、多くの点で切実な賞賛に値する国民的な性格のタイプを進化させたのだ。

日本人の性格に育まれた倫理観は、西洋人のそれとは大きく異なる。

日本人の性格は、必要な社会的要求に適応し、それを守るために発達したものなのだ。

この国民的な道徳性のために、大和魂(やまとだましい)という名前が生まれた。

大和の旧国は初期の天皇の居城であり、比喩的に国全体を意味していた。

大和魂
The Soul Of Old Japan

18世紀から19世紀にかけての偉大な神道学者たちは、良心だけが十分な倫理的指針であるという大胆な主張を行った。

彼らは、日本人の良心の質の高さを、民族の神的な起源の証明とした。

Japan Foundation Day - Land Of The Rising Son

これらの宣言は確かに過去の時代になされた結論だろう。

しかし、日本の社会が進化していく中で、日本人自身が、自分の国や社会に他の人々を受け入れる包容力のある心を持つことの真理を認識している。

すべての地球市民は、鏡をじっくり見て、自分の中に道徳的な羅針盤があることを認識し、その羅針盤を自分の言葉や行動の内在的な指針とすることを歓迎する。

根本的には、(自己愛の強いサイコパスでない限り)誰もが、生い立ちや初期の社会的教化、マズローの欲求階層を満たすために必要なことは何でもするという文脈の中で、善悪を本質的に理解している。

マズローの欲求段階説 - Land Of The Rising Son

自分の祖先を崇拝する時には、親愛なる亡き祖父や祖母が、厳しい愛情を持って一族を見守り続け、文明社会の規定の社会的慣習常識的な教義を守ろうとしている事を忘れてはならない。

Japanese Civilization - Land Of The Rising Son

日本 その解釈の試み

パトリック·ラフカディオ·ハーン

死者の掟

神道の発展と進化

神道の発展と進化

神道の発展と進化

神道の発展と進化

人々の偉大な神々、つまり創造主として、あるいは特定の元素の力を特に指揮するものとして、大衆の想像力の中に登場する神々は、祖先崇拝の後に発展したものです。

かつて祖先の霊は、原始社会がまだ重要な特徴を持つ階級を発達させていなかった頃、多かれ少なかれ神と同じように考えられていました。

Ancestral Ghost - Land Of The Rising Son

その後、社会自体が大きいものと小さいものに分化された様に、祖先の霊への考え方も分化していきました。

最終的には、一人の祖先の霊、あるいは霊のグループへの崇拝が、他のすべての霊への崇拝を凌駕し、最高神、あるいは最高神のグループへと発展していったのです。 

しかし、祖先共同体の分化は、非常に多様な方向に進んだと理解しなければなりません。

例えば、世襲制の職業に従事する一族の特定の祖先は、その職業を司る守護神、工芸品やギルドの守護神に発展した。

氏神職人- Land Of The Rising Son

また、他の祖先崇拝の中から、様々な精神的な結びつきの過程を経て、力の神、健康の神、長寿の神などの崇拝が生まれてきました。

氏神様の他にも、無数の優れた神々や、劣った神々がいます。

そして土地に形を与えた創造の神がいます。

天と地の神、太陽と月の神もいます。

人間の人生の善悪、誕生と結婚と死、富と貧困、強さと病気など、すべてを司るとされる数えきれないほどの神々がいます。 

善と悪 - Land Of The Rising Sun

このような神話が、日本国内の古い祖先の共同体の中で発展したとは考えにくいでしょう。

しかし、国家共同体の発展、つまり国家の「宗教」となった神道の形は、言葉の厳密な意味での日本独特のものであったと思われます。

日本国家の共同体は、天皇が子孫を主張する神への崇拝であり、「皇祖神」への崇拝です。

古事記で「天君」と呼ばれていた初期の天皇は、本来の意味での天皇ではなく、万能でもなかったようです。

彼らは最も強力な氏族の長であり、宇治とその特別な祖先の共同体は、当時はおそらく支配的な影響力を持っていませんでした。

最も強力な氏族 - Land Of The Rising Son

しかし、やがて豪族の長が本当にその土地の最高の支配者となり、彼らの一族の共同体が他の国内共同体や共同体に影を落としたり、廃止したりすることなく、あらゆる場所に広がっていきました。

そして、国家神話、つまり国家共同体が生まれたのです。

したがって、日本の祖先崇拝の流れは、アーリア人の祖先崇拝の流れと同様に、「日出ずる国」で探求してきたような3つの連続した発展段階を示していることがわかる。

日本の伝統的な信仰を初めて文書化して人々に伝えたのは、最高統治者のコミュニティでした。 

統治者の家の神話は神道の経典を提供し、既存の祖先崇拝のすべての形態を結びつける考え方を確立しました。 

先祖崇拝儀式 - Land Of The Rising Son

すべての神道の伝統は、1つの伝説に基づいて説明される1つの神話的な歴史に統合されました。

日本の神話全体は2つの書物に収められています。

一つは712年に編纂されたとされる『古事記』

Kojiki - Land Of The Rising Son

古事記』は712年に編纂、『日本書紀』は720年頃に編纂されたと言われています。

Nihongi - Land Of The Rising Son

両書ともに日本の神話が大部分を占めており、天地創造の物語から始まっています。

神道の崇拝形態のうち、皇祖神の崇拝が最も重要であり、日本の精神的進化の第三段階である国家共同体になります。

天皇陛下と皇后様 - Land Of The Rising Son

神話が迷信的なものから、自分の人生を生きるための実用的な道徳的規範へと進化するのは、長くて苦しい過程です。 

実際、この古代日本の神話では、昔の日本の人間は、自分がまさに精霊と悪魔の世界にいることに気がついていたとされています。

昔の日本人は、潮騒や滝の音、風のうめき声、木の葉のささやき、鳥の鳴き声、虫の鳴き声など、あらゆる自然の声の中で彼に語りかけました。

日本人にとっては、波も草も、移ろう霧も漂う雲も、目に見える動きはすべて幽霊のようなものでした。

Japanese Ghosts - Land Of The Rising Son

日本人の神話とその思想は、今もなお日本社会に影響を与え、導いています。 

日本人が「宗教的ではない」と一般的に言われているにもかかわらず、神道の神々が日本の人々に与え続けている影響を軽減することはできません。

例えば最近亡くなった最愛の祖母が、まるで家の神棚に住んでいるようかの様な小さな神であろうと、地域の神社の氏神様であろうと、天皇陛下を頂点とする国家の共同体であろうと、私たちの愛する太陽の女神、天照大神様は神々の国で日本人を照らし続けているのです。

日本 その解釈の試み

パトリック·ラフカディオ·ハーン

神道の発展または進化

1876 map of japan - Land Of The Rising Son

地域社会

地域社会

地域社会

地域社会

家庭の「宗教」によって各個人が家庭生活のあらゆる行動を支配されていたように、村や地域の「宗教」によって、それぞれの家族が外界とのあらゆる関係を支配されていました。

家庭の「宗教」と同様に、地域社会の「宗教」もまた、祖先崇拝に基づいています。

神棚が日本の家庭を代表するものであるように、神道の神社はより大きなコミュニティを代表するものです。

この地域社会の神社では、氏神と呼ばれる神が崇拝されています。

Ujigami-jinja - Land Of The Rising Son

氏神様は、特定の村や地域の守護神と見なすことができます。 

元々氏神とは、日本の進化の初期から基礎を形成していた、血縁関係である家族や一族(氏)の祖先神のみを指していました。 

これにより、日本人が刻々と変化する状況に適応するために進化してきたことが見て取れます。氏神様の保護は、後に一族やその近くに住む人々にまで拡大され、人が生まれたコミュニティ全体にまで及んでいます。 

八雲は次のように述べています。

Lafcadio Hearn Bust - Land Of The Rising Son

「日本の国家は、一つの血を引く単一の民族ではなく、様々な起源を持つ多くの氏族集団が、次第に一つの巨大な家父長制社会を形成するようになったという歴史がある。」

日本のほとんどの自治体には氏神様がいて、その地域の住民は氏子と呼ばれ、それぞれの守護神を崇拝しています。

このような氏神様の崇拝と祝福は、現在でも日本全国の特別なお祭りで見ることができます。

Sawara Gion Matsuri- Land Of The Rising Son

私の住む歴史的なでは、夏と秋の2回に渡って盛大な祭りが行われます。

この祭りは各地区に分かれ、それぞれの守護神を象った人形を乗せた山車を引き、お互いに敬意を表しながら競い合う様にパレードをします。

当然のことながら、崇拝されている神々は、つかの間の喜びや楽しみだけでなく、日本人が自分たちを崇拝している、真の人間性を心から喜んでいるのです。

- Land Of The Rising Son

現在でも、神社は地域社会において重要な役割を果たしており、日本人は七五三成人式そして毎年の初詣など、特別なイベントを祝うためにも訪れます。

日本人は神社に感謝し、幸運を祈り、より良い日を迎えるように祈ります。

興味深いことに、明治中期の八雲は神主に対して次のように理解をしていました。

「神主は市民的機能を果たさないにもかかわらず、法を超える力を持っていたし、今も持っている。」

「共同体との関係は極めて重要な種類のものであり、彼らの権威は「宗教的」なものに過ぎないが、それは重く、抗しがたいものであった。」

Japanese Shinto Priest Figure - Land Of The Rising Son

日本人を導く原理は、古代の法律や習慣に基づいており、神社や日本の道の良識ある賢者たちは、神道のすべてを包括する万物の教えに基づいて、時代を超えた知恵を伝え続けています。

日本の社会が今もなお強いのは、共同体精神の進化と社会を結びつける神社、そしてこの素晴らしい国を見守り続ける特別な神々のおかげでしょう

根拠

日本、その解釈の試み

パトリック・ラフカディオ・ハーン

共同体の精神

日本の家族

日本の家族

日本の家族

日本の家族

先祖崇拝には、宗教的・社会的な進化の過程で3つの段階があり、それぞれが日本社会の歴史の中に見られます。 

家庭
地域社会
国家

第一の段階である家庭は、定住文明が確立される前、まだ国家的な支配者がいないときに誕生したもので、長老や戦国武将を領主とする大一族でした。 

Tokugawa Ieyasu - Land Of The Rising Son

その時代は、家族祖先のみが崇拝され、各家庭はそれぞれの死者を敬い、他の崇拝形態を認めていませんでした。

家父長制の家族が部族に分かれていくと、部族の支配者の霊に生け贄を捧げる習慣が生まれました。

部族は家系に加えられ、祖先崇拝の第二段階である地域社会となりました。

最後に、すべての氏族や部族が一つの最高責任者の下に統合されると、の支配者の霊を拝む習慣が生まれました。 

この第三形態の祖先崇拝は、日本の義務的な「宗教」となりました。

しかし、これは先の2つの祖先崇拝に取って代わるものではなく、3つの祖先崇拝は調和し、存在し続けています。

さて神社はどのように進化したのでしょうか?

香取神宮 - Land Of The Rising Son

古代の日本人の住居は、非常に単純な木造建築でした。

死者は一定の期間亡くなった場所か、死者のために作られた地下施設に安置されました。

そして死者の前に食べ物や飲み物を供え、死者を讃える詩(篠笛・誄歌)を捧げました。

笛や太鼓、踊りなどの音楽とともに、家の前には火が焚かれ、人々が喪に服した後、死者は埋葬されました。

このような廃墟となった住居がそのまま残り、そこから神道が発展していきました。

そして埋葬後、一定期間ごとに墓で儀式が行われ、霊に食べ物や飲み物が振る舞われました。 

さて、日本の伝統を重んずる家を訪れると、壁に神棚という小さな神社が設けられていることがあります。

神棚 - Land Of The Rising Son

神棚には、ご先祖様の生前と同じ名前のお神札が祀られます。

因みに日本では、仏教の伝統に従って先祖崇拝する家庭もとても多く、その家には仏壇があり、そこには故人の死後につけられた戒名が刻まれています。

「宗教」とその信仰を考える上で最も重要なことの一つは、その行動や性格との関係でしょう。

日本人は、故人は死んでも尚、子供や親族からの愛情と尊敬が必要だと考えられているのです。

人は肉体は滅んでも、残された人々の間では、神としてこの世に生きていると信じられており、故人は目に見えないところで家を守り、そこに住む人々の幸福を見守っています。

日本人は神を、天国や地獄を支配する全知全能の存在とする様な概念は持っておらず、神は上位の者として考えているのです。

興味深いことに、日本仏教徒の大半は神道も信仰しており、この二つの信仰は一見矛盾しているように見えますが、長い間、一般の人々の間で調和してきました。

仏教と神道 - Land Of The Rising Son

定着した文明を持つすべての家父長制社会では、祖先を崇拝することから、親孝行という宗教が生まれます。 

祖先崇拝を重んずる文明人にとって、親孝行は今でも最高の美徳です。

しかし、「親孝行」は英語には翻訳されておらず、根本的にこの異質な概念は、西洋人の頭脳の枠組みの中では理解できないか、あるいは完全に否定されてしまいます。

親孝行」という言葉は、初期ローマ人の古典的で家庭的な「宗教」の様な意味で理解される必要があります。 

死者への敬意と、生きている者への義務の心。

親の子への愛情、子の親への愛情。

夫婦のお互いの義務と、婿と嫁の家族に対する同様の義務

Filial Piety - Land Of The Rising Son

紛れもない事実は、極東の倫理体系全体が家庭の「宗教」から派生したものだということです。 

生者と死者に対する義務の考え方が発展し、尊敬、忠誠心、自己犠牲の精神、愛国心などの美徳的特性が生まれました。 

古くから行われてきた祖先崇拝では、一族のそれぞれの人間が、自分たちを永遠に先祖の霊の監視下に置いていると考えることができます。

ご先祖様は私たち全ての行動を監視していて、私たち全ての言葉に耳を傾けています。 

思考もまた、行為と同様にご先祖様の視線にさらされており、私たちはその下で心を制御し、純粋な心を持たなければなりません。

日本の八百万の神々を分かりやすく紹介 - Land Of The Rising Son

おそらく、何千年にもわたる日本の社会的進化の中で、途切れることなく与えられたこのような信仰の影響は、日本人の魅力的な側面を形成するのに大いに役立ったことでしょう。

日本の道」とは、死者が実際に肉体を持っているかのように家庭で仕える、感謝と優しさの社会的慣習であると言えます。

親孝行や祖先崇拝の概念を体得することは、21世紀の現代社会を生き抜く上で、自分の人生を切り開くための道徳的な指針となるでしょう。

日本 その解釈の試み

パトリック・ラフカディオ・ハーン

日本の家族

古代の道

古代の道

古代の道

古代の道

八雲は、すべての文明の黎明期はカルトであり、それを経て初めて宗教に変わると考えていました。

日本人に、あなたの信仰する「宗教」とは何ですかと尋ねたら、ほとんどの人が「私は無宗教です。」と答えるでしょう。

かつての日本人には「宗教」が無く、今でもそうだと私は考えます。

日本人には、何千年にも渡って今日まで続いてきた土着の生活様式があり、それを他の国の人から「宗教」と決めつけられてきたのです。

The Japanese Do Not Label You - Land Of The Rising Son - Japan, An Attempt At Interpretation - Patrick Lafcadio Hearn

実際、日本の社会は、他の文明社会にもあるように、「祖先崇拝」という共通のテーマの上に成り立っています。

神道は、昔から日本の道を表す言葉として使われていたわけではなく、神道(神の道)と仏教(仏の道)を区別するために生まれたものです。

神道には、日本社会の基盤となる純日本的な3つの段階に分かれます。

家庭
地域社会
国家

神道の進化の順序としては、家庭から始まり、地域社会、国家と発展しました。

家庭での神道の初期の段階では、墓場でのみ儀式が不定期に行われており、これは日本の儀式の最も古い形で、日本の道の黎明期でした。

Ancient Japanese tea ceremony - Land Of The Rising Son

日本の集落には数百から数千の世帯があり、8世紀頃には死者のための位牌が導入され確立されたと考えられます。

すべての宗教の根源である祖先崇拝は、死者の魂を概念的に信じる認知能力を持っていたことから始まりました。

そしてこの原始的とも言える先祖崇拝では、例えばキリスト教のキリストの様な最高神を崇めるのではなく、神も霊魂も平等であると考えられていました。

Yokai- Ghosts & Demons of Japan - Land Of The Rising Son

したがって、将来の永遠の報いや罰、影の冥界(地獄)や至福の天上の楽園(天国)といった、後世で発展してきた様な信仰もでありませんでした。

本当に日本の神話では、ギリシャ神話の天国エリュシオンや、地獄のタルタロスの様な考えはなく、天国や地獄という概念も生まれていませんでした。

西洋の原始時代の祖先崇拝と同様に、初期の日本人は死者を光と至福の世界に昇天するか、苦悩の世界に落ちるという、どちらの概念もありませんでした。

Buddhist heaven and hell - Land Of The Rising Son

日本では、人は死んでも尚、まだこの世に残っていると考えられていました。少なくとも、生きている人間と死者はコミュニケーションをとっていました。そして今でもそれは変わりません。

死者の霊魂は常に存在するものと考えられており、何らかの方法で生者の喜びや苦しみを共有することができると考えられていました。 

死者の魂に供物を供えると、その見返りとして、生者は利益を与えられました。

神棚 - 石崎家具店- Land Of The Rising Son

死者の体は土に帰りますが、その霊魂の力はまだこの世界に残っていて、風や水の中を移動し、現世のご馳走を楽しんでいるのです。 

日本人は死後、神秘的な力を得て、「優れたもの」である神になるのです。

悪人も善人と同様に神となり、どちらも神となるので、誰しもが位の高い人間である必要はありません。

香取神宮 - Land Of The Rising Son

すべての宗教的な犠牲の歴史は、古代の霊魂への供物の習慣にまで遡ることができます。

かつてのインド・アーリア人全体も、ただ精霊の魂という宗教しか持っていなかったのです。 

祖先崇拝は、人類の先進社会のどこかでも行われていたのです。

祖先崇拝のプロトコルと、近代の洗練された文明とが共存すること、まさにそれが今、日本に求められているのです。 

ここでは、どこの国で生まれた「宗教」であっても、祖先崇拝に貫かれている3つの基本的な考え方を紹介します。

Japanese Mythology- Izanami and Izanagi - Land Of The Rising Son

1: 死者はこの世に残り、自分の墓や、かつての家に出没し、生きている子孫の人生に目に見えない形で関わる。

2: すべての死者は、超自然的な力を得るという意味では神になるが、生前の自分を特徴づける個性を保持しているのである。

3: 死者は、生者が彼らに敬意を払って崇拝するすることで存在の意味をなし、また生者は死者に敬虔な義務を果たすことで幸福になれる。

Terrifying Japanese ghosts to haunt your dreams- Land Of The Rising Son

これらの初期の信仰に、後に発展したものとして、次の2つの宗派を加えることができます。

それは日本人の固有の祖先崇拝プロトコルの進化に、多大な影響を与えたと考えることができます。

4: 善も悪も、豊作も豊漁も、洪水も飢饉も、天変地異も高波も地震も、この世のあらゆる出来事は死者の仕業である。

5: 人間の行動の善し悪しは、すべて死者に支配されている。

- Land Of The Rising Son

前半の3つの信仰は、文明の黎明期、あるいはそれ以前に、死者が力の区別なく、単なる神々であったという時代から存続しているという解釈です。

後半の2つは、原始的な霊魂崇拝のプロトコルから、真の神話、巨大な多神教が発展した時代のものと思われます。 

Traveller's Guardian Deity  - Land Of The Rising Son

日本の祖先崇拝は、過去2000年の間に様々な変化を遂げてきましたが、行動に関する本質的な性格と社会の全体的な枠組みは、日本社会が構築される道徳的な基盤であり続けているため、祖先崇拝の上に成り立っています。

日本社会のほとんどすべてのものは、直接的または間接的にこの古代の崇拝プロトコルに由来しており、すべての事柄において、生者ではなく死者が日本の支配者であり、日本の運命を決定する者であると言えます。

日本 その解釈の試み

パトリック・ラフカディオ・ハーン

古代の道

天照大神様 - Land Of The Rising Son

奇妙さと魅力

奇妙さと魅力

奇妙さと魅力

奇妙さと魅力

八雲の親友の一人が彼に言いました。

「日本に住み、これから45年経っても日本人をまったく理解できないと悟った時、その時から何かを知り始めるだろう。」

明治時代の日本人が、西洋人の八雲に言ったこの鋭い言葉は、今も当時と同じように、私の心にも残っています。

八雲は1904926日に亡くなるまでの14年間を日本で過ごしました。

彼はその間に「解釈の試み」を見事に成功させ、明治維新の日本社会を垣間見ることができたのです。

「日本を初めて知った時、それは異質で、言葉では言い表せない奇妙な興奮に似た感覚が湧き起こる。全く見知らぬものを認識した時にのみ訪れる、奇妙な感覚である。」

The Annotated Glimpses of Unfamiliar Japan by Lafcadio ... The Annotated Glimpses of Unfamiliar Japan by Lafcadio Hearn

確かに、この奇妙な感覚は、初めて日本に入国して異次元に足を踏み入れ、その後もずっと私達を包み込み続けます。

「奇妙な形の着物や草履を身に付けた、奇妙な小人のいる、奇妙な小路を進んで行くと、男女の区別がほとんどつかなくなる。」

Vintage- Japan in the late XIX Century - Meiji era

「想像を絶する食材、謎めいた形の調理器具、神や悪魔の伝説由来の奇妙な仮面や玩具。」

日本仮面歴史館 福福和神面

現代は、デジタル革命のおかげで、世界のどこにいても、自分のお気に入りの椅子に座って日本の姿を見ることができるようになりました。

日本文化の魅力を視覚的、聴覚的に楽しむことが可能です。

しかし、どれだけ視覚的、聴覚的に楽しめたとしても、日本の本質を真に理解するには、実際に日本に来て、日本の「空気」を吸い、自分自身の精神と魂で日本を感じることが必要です。

Japanese girls wearing kimono

「看板や掛け軸、行き交う人々の背中の文字にまで、至る所に美しい漢字が見られ、それらの文字の妙技が、この光景の主役となっている。」

Japanese Street in the Meiji Era

確かに、この国に浸透している中国由来の表意文字の複雑さが、ここ日本で体験する異世界の魅力をさらに高めているのです。

実際に、日本語を読めなかった私が、この複雑で壮大な表意文字を理解し、吸収するために一生を捧げることは、最も困難な人生の課題の一つでした。

Daily Practice Example - Land Of The Rising Son

八雲は、非日常的、超現実性な日本に思いを馳せながら、次のように述べています。

「技巧の繊細な完成度、物の軽やかな強さと優美さ、最小限の素材で最良の結果を得ようとする顕在的な力、可能な限り単純な手段で機械的な目的を達成すること、不規則性を美的価値として理解すること、すべての物の形と完璧な味わい、色合いや色の調和に示された感覚。」

Japanese Basket Merchant Meiji

「これらのことから、私たち西欧人は、芸術や味覚だけでなく、経済や実用性の面でも、この遠い文明から学ぶべきことがたくさんあると、すぐに納得できるはずです。」

Japan in the late 19th Century Meiji

日本人は、この文化から発展して、礼節と調和の望ましい模範となる現代社会を作り上げたのです。

八雲は英語、ギリシャ語、日本語を話し、英語と日本語の違いについて次のように述べています。

「彼らの普段の会話を西洋の言葉に翻訳したとしても、どれも絶望的なほど無意味である。」

Miscommunication - A Case of Mistaken Identity

「日本語の辞書に載っているすべての言葉を覚えても、まるで自分が日本人であるかの様に考えることを身につけなければ、会話を成り立たせる事は難しい。」

Find Your Ikigai

意味のある言語を文化的に理解する秘訣は、日本語で考え、概念化できるかどうかにかかっています。

それができた時初めて、暗黙の社会的慣習とプロトコルが存在する「空気」を読むことができるようになります。

Hark Back to Meiji-Era Japan

日本人は、調和を義務付ける厳格な法律と社会的礼儀作法の下で進化してきました。

明治維新の改革前の徳川幕府の時代、何世紀にもわたって世界から孤立していた日本人の生活は、特に厳しかったでしょう。

日本人の根深い社会的礼儀は、今日でも日本人同士が相互に交流し、行動する方法を特徴づけ続けています。

「誰もが幸せそうな表情と心地よい言葉で周りの人に挨拶し、いつも笑顔で、日常生活の最も一般的な出来事は、教えられなくても心から直接湧き出るように見えるほど、芸術的で完璧な礼儀によって一度に変貌する。」

Japanese Bowing To Each Other

日本の犯罪率は先進国で最も低く(こちらを参照)、法律に違反した場合、それに伴う刑罰は厳しくなります

日本には死刑制度という最高刑が未だに残っており、そしてこの制度に反対の人間ばかりではない事を覚えておいて下さい。

歴史的に、日本人は死を西洋人とは異なった概念を持っています。人が調和を乱し、社会的慣習に違反し、それが著しく社会の規律を破る行為だった時、究極の刑罰が待っているのです。

「私は何百年もの間、窃盗事件が起きていない国に住んでいる。」

「明治に建てられたばかりの刑務所が 、空っぽで役に立たない。」

「どこの家庭でも、昼夜問わず玄関の鍵を開けたままの国。」

「日本において、見知らぬ外国人への親切は、まるで政府からの命令に等しい。」

「しかし、これらの人々の善意をどう説明するのか?

「他人への厳しさ、無礼、不誠実が無く、そして法律を犯す者もいない社会。この状況が何世紀も続いていたと知った時、私は紛れもなく道徳的に優れた人類の領域に入ったのだと信じたくなる。」

「このような状況に遅れをとったり、異教徒として糾弾されるのを聞いて憤りを感じずにはいられない。」

Maikos in the Meiji era, Japan 1868-1912

なぜ八雲は、日本の重層的な社会を感じ、命の概念をはかないものと認識し、日本を深く体験することができたでしょうか。

八雲はまた、祖先が神になることで幽霊の存在を深く感じ、すべてのものに命が宿っていると考えていました。

あらゆる物に宿る命。それを日本では「万物」と呼んでます。

Kwaidan Ghost Stories and Strange Tales of Old Japan ... Kwaidan Ghost Stories and Strange Tales of Old Japan

「日本に来た私がなぜ幸運なのか。それは、おとぎの国に入り込み、永遠にその観客でいられるからだ。」

「私は自分の世紀から、滅びた時代の巨大な空間を越えて、忘れられた時代、消し去られた時代に連れてこられた。」

「古い日本の、はるかに古びた文明は、美的・道徳的な文化として、我々の驚きと賞賛に値する。」

「浅はかな心だけが、非常に浅はかな心を持った人間だけが、その最高の文化を劣ったものとみなす。」

「しかし、日本の文明は、おそらく西洋にはない独特のものである。それは、単純な土着の基盤の上に、異質な文化が何層にも連続して重なり、まさに複雑で困惑した光景を呈しているからである。」

日本という国は、今もなお、新しい現実の層を重ね続けています。

太古の時代の古代文明を、何層にも重ね、現代の今も重それは続いているのです。

日本 その解釈の試み

パトリック・ラフカディオ・ハーン

不思議さと魅力

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